Waarom pubers zo complex zijn

Teenage girl

Teenagers in het gezin die je af en toe hoorndol maken? Besluiteloos, grillig, emotioneel, strontchagrijnig. Je snapt soms echt niet wat er in hun koppie omgaat. Onderzoekers zetten dan ook met regelmaat gretig hun tanden in het tienerbrein. De universiteit van Cambridge heeft weer eens flink gegraven in het hoofd van de puber en kwam recent tot een nieuwe ontdekking. Het deel van het brein dat het meest verandert tijdens de tienerjaren is het deel dat zich bezighoudt met complexe denkprocessen. De onderzoekers zagen ook een link tussen de ontwikkeling van de tienerhersenen en mentale stoornissen, zoals schizofrenie. Om hier achter te komen scande het team Psychiatrie van Cambridge de hersenactiviteit van 300 jonge mensen tussen de 14 en 24 jaar.
Terwijl de hersengebieden die de basisfuncties reguleren, denk aan zicht, gehoor en beweging al volledig klaar bij adelescentie, zijn de regio’s waar het ingewikkelde werk gebeurt, denk aan complexe gedachten en beslissingen nemen, nog steeds volop in ontwikkeling. Om het makkelijk te maken voor ouders met tieners, vergelijken de onderzoekers het brein met een airline-netwerk. Het bestaat uit een aantal grote hubs, waar flink op wordt gevlogen, zoals London Heathrow en kleine luchthavens, zeg maar Eindhoven Airport. Tijdens de adolescentie worden vooral de ‘hubs’ versterkt, omdat het er steeds drukker wordt. Wat blijkt nu, de genen die zorgen voor de ontwikkeling van onze breinhubs zijn ook de genen die betrokken zijn bij veel geestesziekten. Er waren al allerlei studies bekend die uitwezen dat stress tijdens de kinder- en tienerjaren invloed kan hebben op mentale stoornissen. Ernstige stress door mishandeling of verwaarlozing kan zelfs de ontwikkeling van de breinhubs verstoren en ziekten triggeren. De onderzoekers willen weten welke jongeren risico lopen en wat daarbij de bepalende factoren zijn, zodat je hen jong kunt helpen.
Niet meteen met argusogen gaan kijken of je puber schizo is. De onderzoekers zien gelukkig ook veel normale breinontwikkeling. Het is als een soort reis naar volwassenheid, waarbij iemand in staat wordt om alle beetjes informaties te kunnen ordenen in zijn hoofd. De tienerjaren zijn dus een enorm belangrijke fase in het leven, die bepalen of je een beetje leuke, uitgebalanceerde volwassene wordt. Als je dat allemaal weet, kijk je toch met meer begrip naar die eigenwijze puber die z’n stinkende sneakers midden in de kamer laat liggen en de laatste Netflix binge-watcht.

Bron: BBC

www.pnas.org/content/early/2016/07/20/1601745113.full

www.bbc.com/news/health-36887224

 

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *